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samedi 30 mars 2013

Arthur Freed (9 septembre 1894 - 12 avril 1973).

Après avoir écrit des chansons à succès pour le music-hall et le cinéma, ce passionné connaît une seconde carrière en devenant responsable des comédies musicales de la Metro-Goldwyn-Mayer....



De son vrai nom Arthur Grossmann, Arthur Freed est un producteur et parolier américain, né le 9 septembre 1894 à Charleston (Caroline du Sud), mort le 12 avril 1973.

Arthur Freed voit le jour en 1894 dans une famille de musiciens. Débutant comme pianiste et arrangeur de chansons à Chicago, le jeune homme se lance dans le music-hall, où il collabore avec les jeunes Marx Brothers.





A la fois chanteur et compositeur, Freed se spécialise peu à peu dans l'écriture de paroles. Collaborant en 1921 avec le musicien Nacio Herb Brown, il connaît son premier succès avec le titre "When Buddha Smiles".

Arthur Freed et Nacio Herb Brown (sur la gauche).




D'autres chansons suivent, notamment le standard " I cried For You ", et le parolier jouit bientôt d'une solide réputation.


Au point que lorsque le cinéma devient parlant, la MGM l'engage pour écrire avec son acolyte Brown des chansons pour des comédies musicales.


Parolier et compositeur Arthur Freed Nacio Herb Brown au moment de "Broadway Melody",1929.



Seconde vie...

Cet emploi, qui devait être provisoire, va durer dix ans.Dix ans durant lesquels Freed et Brown vont écrire des chansons pour des films comme "Hollywood chante et danse" (1929)(The Hollywood Revue of 1929),



"Dans tes Bras" (Hold Your Man) (1933),



"Une nuit à l'opéra" ( A Night at the Opera) (1935),



ou "Mélodie de Broadway" (Broadway Melody) (1938).



Mais certaines de leurs créations deviennent des "tubes"- notamment " Singing in the Rain" -, Arthur Freed n'en ressent pas moins l'envie de changer de métier : la fabrication des films l'attire de plus en plus. A force de ténacité, il obtient en 1939 de travailler comme producteur associé sur le projet du "Magicien  d'Oz"(The Wizard of Oz), dont il supervise la partie musicale.
Après ce coup d'essai réussi, Louis B.Mayer lui laisse carte blanche pour produire "Place au rythme", qui s'avère un triomphe. Dès lors, Freed devient officiellement responsable des comédies musicales de la MGM.



Pour le pire et le meilleur...

Pendant vingt ans, Arthur Freed a régné en souverain éclairé sur la comédie musicale " made in MGM ".

Producteur Arthur Freed et Jean Hagen sur l'ensemble de  "Singin 'in the Rain",1952.


Arthur Freed tient absolument à confier le rôle principal du "Magicien d'Oz" à Judy Garland, jeune actrice sous contrat à la MGM depuis quelques années, mais qui n'a pas encore percé.
Louis B.Mayer et Merwyn LeRoy, le producteur délégué du film, préfèreraient engager des vedettes plus connues, mais c'est Freed qui l'emporte. N'attendant pas l'Oscar du meilleur espoir décroché par Judy pour "Le Magicien d'Oz", il la fait jouer ensuite dans "Place au rythme", énorme succès de 1939 qui lance définitivement la jeune fille. Dès lors, Freed va s'ingénier à faire de sa protégée la star numéro 1 de la comédie musicale.


En quelques années l'actrice triomphe entre autres dans En avant la musique (1940), Débuts à Broadway (1947) , For Me and My Gal (1942)(pour lequel elle demande à Freed d'engager Gene Kelly), Girl Crazy (1930), Le Chant du Missouri (1944), Les Demoiselles Harvey (1946), ou encore Parade de printemps (1948)...












Les fans de Judy Garland reprocheront d'ailleurs à son mentor de l'avoir poussée au surmenage, et donc à l'addiction aux médicaments. Une addiction qui, mêlée à une grande fragilité psychologique, finira par mettre un terme au fabuleux compagnonnage de ces deux artistes, Arthur Freed devant se résoudre à se séparer de Judy après le tournage trop chaotique de " La jolie fermière (1950)"...



The Freed Unit...

Robert Walker, Judy Garland et le producteur Arthur Freed sur le tournage de "The Clock", 1945.



Désireux de donner une nouvelle direction au genre, le producteur s'entoure de jeunes talents, souvent venus de Broadway.
Il donne notamment leur chance aux cinéaste Vincente Minnelli, Charles Walters et Stanley Donen.

Judy Garland et Arthur Freed célébrant l'anniversaire de Vincente Minnelli sur l'ensemble des " Ziegfeld Follies " ( Judy est en costume de " Harvey Girls").



Charles Walters.



Deborah Kerr, Stanley Donen and Robert Mitchum.



Intuitif il fait de Judy Garland une star, et rachète le contrat de Gene Kelly à David O.Selznick.

David O.Selznick. (Gone With the Wind).



Par ailleurs, il réussit en 1948 à tirer Fred Astaire de sa retraite, et relance sa carrière avec des succès comme Parade de Printemps, Mariage Royal et Drôle de Frimousse...





Judy Garland, Arthur Freed et Cyd Charisse.



Connu pour laisser une grande liberté aux membres de son équipe, la fameuse " Freed Unit ", le producteur se voit gentiment parodié dans " Chantons sous la pluie - film de 1952 qui reprend de nombreuses chansons écrites autrefois avec Brown.
Cette figure respectée d'Hollywood verra deux de ses films décrocher l'Oscar : Un Américain à Paris, en 1952, et Gigi en 1949.


1959 - Maurice Chevalier (Honorary Award) avec "Gigi" : Arthur Freed (Best Picture), Frederick Loewe (Music - Song), Alan Jay Lerner (Music - Song and Writing - Screenplay) et Vincente Minnelli (Directing).



Le producteur Arthur Freed, Douglas McPhail, Judy Garland et George Murphy sur le plateau de Little Nellie Kelly, en 1940.







Filmographie :

Le producteur Arthur Freed reunissant pour la dernière fois Fred Astaire et Ginger Rogers  dans The Barkleys of Broadway ,1949.



(Filmographie en tant que producteur a priori complète).

1929 : Hollywood Revue of 1929 de Charles Reisner : parolier, entre autres de la chanson Singin' in the Rain
1935 : Broadway Melody of 1936 de Roy Del Ruth : parolier
1935 : Une nuit à l'opéra (A Night at the Opera) de Sam Wood : parolier
1936 : San Francisco de W.S. Van Dyke : parolier
1936 : Nick, gentleman détective (After the Thin Man) de W.S. Van Dyke : parolier
1937 : Le Règne de la joie (Broadway Melody of 1938) de Roy Del Ruth : parolier
1939 : Femmes (The Women) de George Cukor : parolier
1939 : Le Magicien d'Oz (film, 1939) (The Wizard of Oz) de Victor Fleming : producteur associé (non-crédité au générique)
1939 : Babes in Arms de Busby Berkeley : producteur
1940 : Forty little mother de Busby Berkeley : parolier non-crédité au générique
1940 : Andy Hardy va dans le monde (Andy Hardy Meets Debutante) de George B. Seitz : parolier non-crédité au générique
1940 : En avant la musique (Strike Up the Band) de Busby Berkeley : producteur, parolier non-crédité au générique
1940 : Little Nellie Kelly de Norman Taurog : producteur, parolier
1941 : Lady Be Good de Norman Z. McLeod : producteur, parolier
1941 : Débuts à Broadway (Babes on Broadway) de Busby Berkeley : producteur
1942 : Panama Hattie de Norman Z. McLeod, Roy Del Ruth et Vincente Minnelli : producteur
1942 : For me and my gal de Busby Berkeley : producteur
1943 : Un petit coin aux cieux (Cabin in the Sky) de Vincente Minnelli et Busby Berkeley : producteur
1943 : Best Foot Forward d'Edward Buzzell : producteur
1943 : La Du Barry était une dame (Du Barry Was a Lady) de Roy Del Ruth : producteur
1943 : Girl Crazy de Norman Taurog : producteur
1944 : Meet the People de Charles Reisner : producteur exécutif (non-crédité au générique)
1944 : Le Chant du Missouri (Meet Me in St. Louis) de Vincente Minnelli : producteur, doublage chant de Leon Ames
1945 : L'Horloge (The Clock) de Vincente Minnelli : producteur
1945 : Yolanda et le Voleur (Yolanda and the Thief) de Vincente Minnelli : producteur, parolier
1946 : Les Demoiselles Harvey (The Harvey Girls) de George Sidney : producteur
1946 : Ziegfeld Follies de Lemuel Ayers, Roy Del Ruth, Robert Lewis, Eugene Loring, Vincente Minnelli, George Sidney, Charles Walters (Norman Taurog non-crédité au générique) : producteur, parolier
1946 : La Pluie qui chante (Till The Clouds Roll By) de Richard Whorf : producteur
1947 : Vive l'amour (Good news) de Charles Walters : producteur
1948 : Summer Holiday de Rouben Mamoulian : producteur
1948 : Le Pirate (The Pirate) de Vincente Minnelli : producteur
1948 : Parade de printemps (Easter Parade) de Charles Walters : producteur
1948 : Ma vie est une chanson (Words and music) de Norman Taurog : producteur
1949 : Match d'amour (Take Me Out to the Ball Game) de Busby Berkeley : producteur
1949 : The Barkleys of Broadway de Busby Berkeley : producteur
1949 : Any Number Can Play de Mervyn LeRoy : producteur
1949 : Un jour à New York (On the Town) de Stanley Donen et Gene Kelly : producteur
1950 : Annie, la reine du cirque (Annie Get Your Gun) de George Sidney : producteur
1950 : Cas de conscience (Crisis) de Richard Brooks : producteur
1950 : Chanson païenne (Pagan Love Song) de Robert Alton : producteur, parolier
1951 : Mariage royal (Royal Wedding) de Stanley Donen : producteur
1951 : Show Boat de George Sidney : producteur
1951 : Un Américain à Paris (An American in Paris) de Vincente Minnelli : producteur
1952 : La Belle de New York (The Belle of New York) de Charles Walters : producteur
1952 : Chantons sous la pluie (Singin' in the Rain) de Stanley Donen et Gene Kelly : producteur, parolier
1953 : Tous en scène (The Band Wagon) de Vincente Minnelli : producteur
1954 : Brigadoon de Vincente Minnelli : producteur
1955 : Beau fixe sur New York (It's Always Fair Weather) de Stanley Donen et Gene Kelly : producteur
1955 : Kismet de Vincente Minnelli : producteur
1956 : Invitation à la danse (Invitation to the Dance) de Gene Kelly : producteur
1957 : La Belle de Moscou (Silk Stockings) de Rouben Mamoulian : producteur
1958 : Gigi de Vincente Minnelli : producteur
1960 : Un numéro du tonnerre (Bells Are Ringing) de Vincente Minnelli : producteur
1960 : Les Rats de caves (The Subterraneans) de Ranald MacDougall : producteur
1962 : Lumière sur la piazza (Light in the Piazza) de Guy Green : producteur


Mais l'âge venant, Arthur Freed abandonnera la production l'année suivante, et il succombera à une crise cardiaque en 1973.





Sources : Biographie personnelle et pour la filmographie, Wikipédia.

jeudi 28 mars 2013

Debra Paget, les photos...

Debra Paget en 1950.


Debra Paget dans “Prince Valiant” - 1954.


Debra Paget  photo publicitaire pour Pâques.(1950’s).


Debra Paget Avec Dale Robertson sur l'ensemble de  "The Gambler De Natchez" (1954).


Debra Paget (1960).


Debra Paget dans "Aventuras de Khayyam Omar" (Les Amours d'Omar Khayyam - 1957).




Debra Paget dans "Bird of Paradise" de 1951.




Debra Paget en répétition de scénario, 1949. Photo par Peter Stackpole.


James Stewart et Debra Paget dans "Broken Arrow" (1950).








Phyllis Kirk, Debra Paget, Debbie Reynolds, Jean Hagen and Nancy Olson. 


Debra Paget, 1960.


Debra Paget et Vincent Price.


Debra Paget tout simplement...